Archive for the ‘Book review’ Category

Veronika decide morir, por Paulo Coelho

Verónika decide morir, por Paulo Coelho, es un libro basado en la experiencia personal del autor, quien fue internado por sus padres 3 veces en una institución psiquiátrica durante su juventud.

Cuenta la historia de una muchacha de 24 años llamada Verónika, que aparentemente ha tenido todo en la vida, pero que decide quitarse la vida tras darse cuenta de que ésta se ha vuelto monótona. Verónika parece tener todo lo que cualquier joven de su edad podría desear: visita los lugares de moda, sale con chicos atractivos, es querida por su familia; mas, no es feliz. Algo falta en su vida. Por ello, la mañana del 11 de noviembre de 1997, Verónika decide morir.

Tras fracasar en su intento de suicidio y pasar dos semanas en terapia intensiva, su familia decide ingresarla en un hospital psiquiátrico donde al despertar el psiquiatra le comunica que debido a su intento fallido de suicidio acaba con problemas cardíacos, tal problema causa en su vida escasos días de vida, aprende muchas cosas, conoce nuevos amigos, y hasta se enamora mientras espera la muerte. Verónika descubre sentimientos y emociones que jamás se había permitido experimentar, tales como el odio, el miedo, la curiosidad, el amor, descubre su propia sexualidad y sus verdaderos deseos de vivir. Sus vivencias la conducen gradualmente a la revelación de que cada segundo de su existencia es una elección entre la vida y la muerte.

Al  final, Verónika no muere, ya que el doctor le mintió sobre sus problemas cardíacos para que ella se enfrente a la idea de la muerte inminente, ante la cual ella lucha y trata de vivir al máximo.

El mensaje sería: “Ser consciente de la inevitabilidad de la muerte, incrementa nuestras ansias de vivir”.

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Noticia de un secuestro, Gabriel García Márquez, reseña

Noticia de un secuestro, obra del Novel de Literatura colombiano Gabriel García Márquez, relata la historia del secuestro de Maruja Pachón y Beatriz Villamizar, ordenado por Pablo Escobar a través del grupo Los Extraditables en 1990. La finalidad de este secuestro (y otros más a periodistas, políticos y personalidades) fue presionar al gobierno del Presidente César Gaviria para no aprobar la ley de extradición de nacionales colombianos.

El libro incluye el relato de los secuestros de otros personajes como Francisco Santos (último en ser liberado), Diana Turbay (muerta durante un operativo de rescate de la policía) y Marina Montoya (ejecutada como represalia), pero el eje central es la historia de Maruja.

Concluye con la entrega de Pablo Escobar con la mediación del Padre Rafael García Herreros y Alberto Villamizar, esposo de Maruja, quien luchó por su liberación inicialmente y luego llegó a luchar por la paz de Colombia. Pablo Escobar y sus secuaces fueron encarcelados en la Cárcel de la Catedral, hecha especialmente para Escobar.

La obra cuenta una historia de la vida real, similar a un reportaje.

Isa and May, by Margaret Forster (review)

Isa and May, by Margaret Forster, is a book about  a young women called Isamay, named after her two grandmothers.

Isamay is writing her dissertattion to get her MA in Women’s Studies degree. The topic of her research is the relations and influence between grandmothers, mothers and daughters, if any.

Isabel, her father’s James mother, and May, her mother’s Jean mother, have secrets from their past and Isamay is very curious about them.

Ian, Isamay’s partner, is a Scottish who doesn’t like the concept of family, and is always hiding his past. Isamay is also very curious about this, and feels entitled to know more when she gets pregnant. Ianm however, wants Isamay to do a termination.

In the end, Isamay discovers Isabel is not her father’s mother, that her real father’s mother was his grandfather secretary, who died giving birth to James, and Isabel adopted him as her own son. Also, Isamay gets to meet Ian’s mother, who is asking her son to get a DNA test to confirm his father is a recently dead rich man so he can receive the legacy and become rich.

Finally, Isamay gives birth to a baby and Ian seems to start feeling some love for it.

In my opinion, the book is too long for a short story. I mean, it talks a lot but says so little.

The Independent’s review for the same book can be found here.

Also, Margaret Forster talks with The Interview Online about this book.

Cuentos chinos, por Andrés Oppenheimer

Acabo de leer “Cuentos chinos: el engaño de Washington, la mentira populista y la esperanza de América Latina“, por Andrés Oppenheimer, conductor del programa “Oppenheimer Presenta” por CNN en Español.

El libro da un panorama de la política latinoamericana en los últimos 30 años, basado en entrevistas a presidentes, ex-presidentes, funcionarios de organismos internacionales, académicos y estudios publicados. De esta forma, busca responder la siguiente pregunta:

¿Por qué América Latina no avanza y los llamados países emergentes lo hacen a toda velocidad?

Cuentos chinos” logró el objetivo del autor: amplió mi visión del mundo. Y me di cuenta que el Perú ha sido irrelevante en el contexto mundial durante los últimos 30 años, al menos hasta la publicación del libro en el 2005. De hecho, el libro menciona repetidas veces a Cuba, Brasil, Argentina, México, Chile, Hugo Chávez, Evo Morales, Fidel Castro, Néstor Kirchner, George Bush. Sin embargo, menciona a Perú de manera tangencial.

Desde el inicio, el libro me cautivó con datos curiosos, puntos de vista interesante y la descripción de escenarios futuros. Por ejemplo, menciona la aparición de un califato en futuro cercano, lo cual ya es un hecho con la auto proclamación del Estado Islámico como califato.

En otra parte, menciona que George Bush tuvo la intención de mejorar las relaciones con América Latina y apoyar su desarrollo, pero ésta se desvaneció luego del atentado terrorista del 11 de septiembre del 2001.

Otros datos curiosos:

China es el mayor país angloparlante del mundo.

China es la economía capitalista más grande del mundo.